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Wenzhou, la capital mundial del calzado, sufre por Covid-19

En Wenzhou, la capital mundial del calzado, las
fábricas funcionan a media máquina debido a la epidemia de coronavirus, que
dificulta el regreso de vacaciones de los obreros que quedaron confinados en
sus provincias de origen.

En este periodo del año, la fábrica de calzado
Xuda suele estar a pleno rendimiento, después de que los empleados hayan
regresado de las vacaciones del Año Nuevo lunar.

Pero la epidemia de Covid-19 ha frenado parte de
la maquinaria tan bien engrasada de la planta, en la que trabajan un millar de
personas, en Wenzhou, ciudad costera orientada a la exportación, a unos 450
kilómetros al sur de Shanghái.

Sólo un tercio de la mano de obra sigue
trabajando en la fábrica, mientras que el resto de los empleados está bloqueado
por las restricciones a los transportes, medidas de cuarentena o por el miedo a
viajar en un periodo de contagio potencial.

En China hay unos 240 millones de trabajadores
migrantes, campesinos empleados en las regiones industrializadas del este y del
sur del país. Estos suelen volver a sus casas por el Año Nuevo chino, que cayó
el 25 de enero, justo cuando empezaban a aplicarse las primeras medidas de
cuarentena en Hubei (centro), donde emergió la epidemia.

La neumonía ha infectado a casi 80 mil personas
en China continental, donde fallecieron casi tres mil enfermos.

A la fábrica Xuda le tomará semanas recuperar su
capacidad de producción anual, de unos siete millones de pares, admitieron los
directivos de la empresa.

La situación es particularmente tensa en Wenzhou,
pues es una de leas ciudades más afectadas fuera de Hubei, con un muerto y 500
casos de contagio. El ayuntamiento de la ciudad, que cuenta con unos tres
millones de habitantes en su zona urbana, impuso a principios de febrero
medidas de confinamiento muy estrictas y restringió la circulación.

«Las fábricas que quieren arrancar no tienen
mano de obra suficiente. La economía de la ciudad sufrirá,
necesariamente», observó Yang Wenjiang, uno de los jefes de Xuda.

«Sin obreros, no podemos producir y si no
podemos reanudar la actividad, no podemos aceptar pedidos», explicó.

La actividad manufacturera en China cayó en
febrero a un nivel nunca visto, según un indicador publicado el sábado.

Pero es que ni las cifras hacen falta: un simple
paseo por las zonas industriales de Wenzhou, cuyo tejido industrial está
especializado, además del calzado en la moda y la industria óptica, basta para
ver que la economía china está paralizada.

Por la avenida Capital del Calzado, decenas de
fábricas especializadas en ese sector están cerradas o trabajando a muy bajo
rendimiento. El ambiente recuerda al de una ciudad fantasma.

Para incitar a sus trabajadores a que acudan a
trabajar, Xuda ha fletado autobuses que recogen a los empleados, a veces a más
de mil km de distancia.

Es el caso de Wang Changwen, de 28 años, feliz
porque la semana pasada pudo regresar a Wenzhou desde su provincia, Guizhou, en
el suroeste.

A los obreros que no retoman el trabajo no se les
paga, por lo que las familias en zonas rurales pierden mucho dinero. «En
mi pueblo, la gente está preocupada. Los ingresos están bajando», explicó
Wang.

Según Pekín, la mayoría de las empresas
industriales reanudó la actividad, pero según analistas independientes, sólo un
tercio de los obreros se ha reincorporado a sus puestos de trabajo.

Wang Jin, propietario de una fábrica de gafas,
Azure Eyeglass Company, asegura que su empresa ya alcanzó 50 por ciento de su
capacidad de producción y que, para finales de mes, rendirá a 90 por ciento.

«Si limitamos las pérdidas a 15 por ciento
anual, estaremos contentos», dijo.

Pero Chris Schell, director para China de
Sourcing Allies, un gabinete sueco que ayuda a las empresas a encontrar
productores en China, apuntó que la epidemia podría disuadir a los compradores
de viajar al país para hacer encargos. Aún así, la caída no debería
prolongarse, pues China «está tan metida en la senda del éxito que un
viaje de menos no la hará tropezar».

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