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Tesla y Apple, acusadas de fomentar el trabajo infantil

Cinco de las compañías tecnológicas más grandes del mundo
fueron acusadas en Estados Unidos de ser cómplices de la muerte de niños en la
República Democrática del Congo (RDC) al obligarlos a extraer cobalto, un metal
utilizado para fabricar teléfonos y computadoras.

La demanda legal a nombre de 14 familias congoleñas fue
presentada el domingo por International Rights Advocates, una organización sin
fines de lucro con sede en Estados Unidos, en contra de Tesla Inc, Apple Inc,
Alphabet Inc <GOOGL .O>, Microsoft Corp y Dell Technologies Inc. .

Las compañías habrían sido parte de un sistema de trabajo
forzado que, según la demanda presentada por familiares de las víctimas,
provocó lesiones graves e incluso la muerte.

El documento judicial, presentado en la Corte de Distrito de
Washington, mostró a niños con extremidades desfiguradas o mutiladas.

Seis de los 14 niños involucrados habrían muerto por el
derrumbe de túneles. Otros sufrieron lesiones que cambiaron sus vidas,
provocándoles incluso parálisis, detalló el documento.

«Estas compañías, las más ricas del mundo, dedicadas a
la fabricación de aparatos tecnológicos de gama alta, han permitido que los
niños sean mutilados y asesinados para obtener su cobalto barato», dijo
Terrence Collingsworth, el abogado que representa a las familias, a la Thomson
Reuters Fundation.

El cobalto es esencial para fabricar baterías de litio
recargables utilizadas en millones de productos vendidos por la industria tecnológica.
Más de la mitad del metal que se produce a nivel mundial proviene del Congo.

La demanda dice que los niños, algunos de apenas 6 años, se
vieron obligados por la extrema pobreza a abandonar la escuela y trabajar en
las minas de cobalto que son propiedad de la británica Glencore, la que ha sido
acusada previamente de usar mano de obra infantil.

En respuesta a una petición de comentarios, Dell dijo en un
correo electrónico que nunca ha usado mano de obra infantil
«deliberadamente» en sus operaciones y destacó que inició una
investigación por las acusaciones.

Un portavoz de Glencore, en tanto, dijo que la producción de
cobalto de la firma en el Congo es un derivado de su producción industrial de
cobre y que no tolera «ninguna forma de trabajo infantil, forzada u
obligatoria».

Se estima que más de 40 millones de personas es víctima de
formas modernas de esclavitud, como el trabajo y el matrimonio forzado, según
Walk Free y la Organización Internacional del Trabajo.

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