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Presos en Los Ángeles buscan infectarse con coronavirus para forzar su libertad

Respirando de un mismo barbijo o compartiendo un vaso desechable, un grupo de reclusos del condado de Los Ángeles buscaba deliberadamente infectarse con Covid-19 para tratar de forzar su libertad, informó un alto jerarca policial.

«Había una creencia errónea entre la población de reclusos de que si daban positivo, de alguna manera nos forzarían a liberar a más reclusos de nuestro entorno carcelario, y eso no va a suceder», dijo el sheriff Alex Villanueva en una rueda de prensa.

El funcionario citó videos de cámaras de seguridad tomados a mediados de abril en dos módulos de la cárcel North County Correctional Facility, en Castaic, 67 km al norte del centro de la ciudad de Los Ángeles.

Un primer video muestra a un recluso repartiendo sorbos de agua caliente entre un grupo de compañeros que estaba en fila para ver a la enfermera.

Estaban «tratando de elevar falsamente sus lecturas de temperatura para pretender tener uno de los síntomas», indicó Villanueva.

En un segundo video se observa a los presos compartiendo un único vaso desechable y tomando turnos para respirar dentro de un mismo barbijo, que no se sabe si perteneció a alguien infectado.

John Satterfield, teniente del departamento del sheriff, indicó que las imágenes eran «solo una muestra de otros videos que están siendo revisados y forma parte de la investigación en curso».

Ninguno de los reclusos admitió alguna intención de contagiarse. No queda claro cómo comenzó el brote, si uno de esos internos estaba enfermo o presentaba síntomas, pero según Villanueva solo en esos dos módulos 21 internos resultaron positivos a la semana de estos videos.

«Es triste pensar que alguien deliberadamente trate de exponerse a la Covid-19», dijo Villanueva, quien indicó que 4 mil 590 reclusos –40% de la población penal en el condado– están en cuarentena, y un total de 357 dieron positivo, de los cuales 117 ya se recuperaron.

Según el jerarca, 5 mil internos fueron liberados como parte del plan para contener el virus en el sistema penitenciario, dejando la población penal en 11 mil 700 reclusos de 17 mil, la mayor del país.

«Si esta pandemia se extendía mientras teníamos 17 mil reclusos los resultados hubieran sido catastróficos», subrayó.

Pero críticos como la ONG JusticeLA consideran que no es suficiente.

«El sheriff debe liberar a más personas encarceladas», dijo su portavoz Patrisse Cullors en una nota enviada a la AFP. «No tiene ni idea de hasta dónde se está propagando la enfermedad en las cárceles».

«Lo que he oído de presos es que no hay suficiente jabón, agua caliente, que sus oficiales se burlan de la gente que está dentro tosiendo diciéndoles que van a morir de Covid», añadió.

El Departamento del Sheriff fue demandado en la justicia por falta de pruebas de diagnóstico y condiciones inadecuadas de distanciamiento social.

Villanueva dijo que desde el 3 de mayo todos los nuevos reclusos están siendo sometidos a pruebas, con 16 resultados positivos en 632 exámenes.

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