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Política migratoria amenaza empleos y salarios en EU

Después de 20 años, la panadería Con Pane Rustic Breads &
Cafe cerró sus puertas este mes luego de que las autoridades estadounidenses
encontraran que en el establecimiento trabajaban ilegalmente inmigrantes.

Una pequeña ciudad de Nebraska perdió en abril del año pasado
una planta de procesamiento de papas -y los beneficios que generaba localmente-
tras una redada en busca de inmigrantes en sus instalaciones. A un restaurante
de Nueva York le pasó algo similar en agosto.

Los granjeros aseguran que plantan menos, que recurren más a
la automatización, abandonan algunos cultivos dejando que se pudra el producto o
se plantean vender su negocio porque no hay suficiente mano de obra inmigrante.

A medida que la tasa de nacimientos en Estados Unidos cae y
la falta de mano de obra empeora, la política del presidenteTrump contra los
inmigrantes podría empeorar el estado de algunos negocios.

Trump y otros partidarios de endurecer los controles
migratorios afirman que los trabajadores inmigrantes poco calificados compiten
por los puestos de trabajo estadounidenses y provocan que los salarios caigan
para todos los empleados.

Pero un creciente número de investigaciones sostiene lo
contrario: prescindir de los inmigrantes puede ser destructivo, ya que puede
acarrear pérdida de empleos, salarios más bajos, cancelación de inversiones y
servicios menos asequibles, incluso para los estadounidenses.

Según Pew Research Center, alrededor de 7.6 millones de
inmigrantes trabajan sin autorización en Estados Unidos, 4.6 por ciento de la
mano de obra del país, una cifra que se reduce a pesar de que hay una demanda
fuerte de estos trabajadores.

Los inmigrantes trabajan en el procesamiento de alimentos, la
agricultura y la hostelería, así como en restaurantes, en la construcción y en
el cuidado de niños.

Un estudio de la Academia Nacional de Ciencias reveló en 2016
que había «pocas pruebas» de que los inmigrantes afectaran el mercado
laboral de los nacidos en Estados Unidos.

Y Julie Hotchkiss, economista del Banco de la Reserva Federal
de Atlanta, examinó los registros de empleadores y salarios en Georgia y
descubrió que las empresas que contratan a trabajadores no autorizados
realmente pagan a sus empleados que sí lo están salarios más altos y permanecen
en el negocio más tiempo.

El trabajo para estadounidenses en realidad cayó 0.7 por
ciento en las comunidades donde las autoridades deportaron a medio millón de
inmigrantes, principalmente hispanos, entre 2008 y 2015, según una
investigación publicada en diciembre por economistas de las universidades de
Colorado y California.

Los inmigrantes poco calificados a menudo
«complementan» a los trabajadores nativos más calificados y
legalmente autorizados, lo que permite a las empresas prosperar y emplear a más
trabajadores en general, dijeron.

Un camarero que hable inglés, por ejemplo, perderá su trabajo
si los cocineros y los que friegan platos se van y el restaurante cierra.

El envejecimiento de la población y la disminución de las
tasas de natalidad en México, entre otros factores, significan que este vecino
de Estados Unidos ya no es la mayor fuente de inmigrantes, dijo Randy Capps,
director de investigación del Instituto de Política Migratoria.

En cambio, los que llegan ahora provienen en gran parte de
Centroamérica, entre ellos muchos niños y abuelos que buscan asilo y que no
están en edad de trabajar, dijo.

«No estamos obteniendo la misma oferta de mano de obra
de la migración no autorizada que teníamos antes de la recesión», dijo
Capps.

Estos cambios en la oferta de mano de obra migrante pueden
estar apareciendo en los datos económicos. Desde 2018, por ejemplo, el costo de
la jardinería y el cuidado del césped, un servicio que los migrantes realizan
con frecuencia, ha aumentado entre tres y cinco veces más que la inflación
general, según las cifras del Departamento de Trabajo.

Los empresarios estadounidenses sostienen con frecuencia que
los trabajadores locales no harán algunos trabajos que los inmigrantes sí
hacen, como recoger cangrejos o sacrificar animales en plantas de alimentos.

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