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Papel higiénico, oro blanco del Covid-19

Foto: Adid Jiménez / El Sol de Morelia

Por Karla Díaz / El Sol de México

Con el aumento de casos de Covid- 19, que hasta
ahora suman más de 200 mil en el mundo, también han crecido las compras de
pánico en los países afectados. Artículos de limpieza y gel antibacterial son
los más codiciados, pero se ha presentado un fenómeno peculiar: la compra
compulsiva de papel higiénico.

Escenas de carritos de supermercado llenos de
papel y anaqueles vacíos se han difundido a través de las redes sociales. En
medio, tres mujeres pelean por un paquete de papel higiénico, después de
algunos golpes y empujones, el paquete cae al suelo y una mujer lo gana. Acto
seguido, la mujer victoriosa, pero enfurecida, lo pone en la canastilla de su
carrito en el que había al menos otros cinco paquetes de este producto.

Desde una perspectiva psicológica, este
comportamiento social se debe al síndrome de FOMO, por sus siglas en inglés
fear of missing out , que se puede traducir como el temor a perderse de algo.
Normalmente, suele acompañarse de una sensación de ansiedad por no tener eso
con lo que otras personas obtienen una experiencia gratificante.

En entrevista con El Sol de México, Mario Alberto
Citalán, médico y director general en Instituto de Investigaciones en
Neurociencia, mencionó que el “síndrome de FOMO tiene que ver con la sensación
de pérdida, de no tener algo que los demás tienen y que le es útil o necesario
y por consecuencia, tendría que ser útil o necesaria para mí”.

Menciona que el síndrome resalta la parte de la
sobrevivencia, pues la persona se siente en desventaja con los demás.

“¿Qué voy a hacer yo si no lo tengo? Entonces
comienza una sensación de pérdida y ansiedad por cumplir esa necesidad que
consideramos prioritaria”.

Un ejemplo de este compartimiento de masas
ocurrió en China, cuando los habitantes tenían una mayor necesidad de
abastecerse de tela blanca porque se pensaba podría sustituir a las
mascarillas.

todo quienes habitan en estados de la frontera
sur con México, cruzan la línea divisoria entre ambos países para comprar agua
y papel higiénico.

Según empleados de Costco, una hora antes de que
abran los establecimientos se pueden contemplar una fila de hasta 600 personas
para hacer sus compras.

Pese a que las autoridades de EU han indicado que
no existe desabasto, los compradores aseguran que en los anaqueles de las
tiendas locales ya escasean algunos productos debido a la emergencia sanitaria
causada por el coronavirus.

Sobre este tema, Citalán marca otra ruta
explicativa: “Cuando ocurren estos eventos, la información que le llega a
nuestro cerebro está incompleta, por lo que tiende a completarla con sus
experiencias, ideas y antecedentes”.

Cuando se habla de evitar contagios de Covid-19,
lo primero que se recomienda es mantener una higiene adecuada, pero ante la
falta de información, el cerebro nuevamente “le echa de su cosecha”.

“¿Qué es lo que más usamos para la higiene? El
papel higiénico. Entonces nuestro cerebro relaciona, higiene, papel higiénico,
me salva de coronavirus. Yo no quiero morir de coronavirus. ¿Qué hago? Compro
papel higiénico”.

En esta etapa intervienen las neuronas espejo. Si
alguna persona tiene dicha idea y se dirige al supermercado a abastecerse,
otras personas lo notarán y adoptarán la misma acción.

«Cuando las personas estamos en situación de
estrés no razonamos, simplemente actuamos con esta finalidad de sobrevivir, por
eso es que este tiempo de comportamiento es irracional”.

Las compras de pánico del papel higiénico han llegado
a niveles extremos en algunos lugares. En Australia, la policía reportó que una
persona sacó un cuchillo durante una disputa por paquetes de papel de baño.

Algunos factores que contribuyen a las compras de
pánico es la difusión de contenidos a través de las redes sociales, en las
cuales se reproducen imágenes que pintan un claro panorama de desabasto y de
acciones de compras compulsivas que se contagian, lo que se le podría denominar
como una mentalidad de rebaño.

El maestro en psicología clínica, Mario Alberto
Guillen, menciona que al síndrome de FOMO se suma el trastorno de ansiedad,
muchas veces provocado por la interacción en las redes sociales, a través de
las cuales se difunden videos sin verificar o con información engañosa.

Entre la duda sobre el desabasto, la consultora
Euromonitor señal que las compras de pánico encarecieron 403 por ciento el
papel de baño en España. En Francia y Alemania el precio de este suministro
aumentó 277 por ciento y 238 por ciento, respectivamente.

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