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OMS pide fondos para luchar contra el coronavirus y evitar el pánico

La Organización Mundial de la Salud (OMS) exhortó
a evitar que el pánico se extienda por el coronavirus y pidió 675 millones de
dólares para financiar su plan de lucha, que incluye ayudar a los países menos
preparados para afrontar el virus si este llega a sus territorios.

«No es el momento de propagar el miedo o el
pánico, es momento de mirar hacia delante y actuar», declaró el director
general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, en una comparecencia ante la
prensa.

Recordó que el 99% de casos está confinado en
China y, de estos, más del 80 % se ha registrado en la provincia de Hubei, el
epicentro de la epidemia.

Sin embargo, Tedros ofreció un dato inquietante:
en las últimas veinticuatro horas se ha contabilizado el mayor número de casos
en un solo día desde que empezó el brote de coronavirus, que en total ha
afectado hasta el momento a 24 mil 363 personas y ha causado 490 muertes.

Fuera de China las cifras se mantienen muy
estables, con 191 casos, de los que 31 no tenían antecedentes de viajes a ese
país, y un fallecido en Filipinas.

«El número relativamente pequeño de casos
fuera de China representa una oportunidad para evitar que esta epidemia se
extienda y cause una crisis global», dijo el máximo responsable de la OMS.

Informó de que la organización ha destinado nueve
millones de dólares de sus fondos de emergencia para la compra de medio millón
de mascarillas, 350 mil pares de guantes, 40 mil aparatos respiratorios y 18
mil unidades de aislamiento para su envío a veinticuatro países.

La mayor preocupación de la OMS y lo que quiere
evitar es que el virus llegue a naciones con sistemas sanitarios deficientes y
que tendrían dificultades para frenar su propagación y brindar la atención
adecuada a los afectados.

Por ello, Tedros hizo una petición internacional
para obtener 675 millones de dólares que permitirían, por una parte, financiar
con 60 millones la operación de la OMS ante esta epidemia y, por otra, el resto
se destinaría a los países que lo necesitan.

«Parece mucho dinero, pero es mucho menos de
la factura que se tendrá que pagar si no aprovechamos la oportunidad» de
detener el virus, aseguró.

La Fundación de Bill y Melinda Gates ya ha
comprometido 100 millones de dólares para preparar a los países más vulnerables
y contribuir a las investigaciones para una vacuna y posibles tratamientos.

Tedros también pidió a los países que no se
precipiten y que basen cada una de sus decisiones frente a esta emergencia
sanitaria en información científica.

Por su parte, la directora del área de
preparación para urgencias infecciosas de la OMS, Sylvie Briand, explicó que
ella y su equipo mantuvieron hoy una teleconferencia con representantes de la
industria aérea y del turismo para conocer su percepción del problema y
guiarlos en cuanto a las medidas más adecuadas para proteger la salud de sus
clientes y de sus empleados.

Varias compañías internacionales han interrumpido
total o parcialmente sus vuelos a China, en gran medida por el temor entre las
tripulaciones ante el riesgo de resultar infectadas por su estrecho contacto
con los pasajeros.

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