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Incendios destruyeron 20% de los bosques de Australia

Los recientes incendios que destruyeron más de
una quinta parte de los bosques de Australia, fueron resultado de una sequía de
varios años vinculada al calentamiento global.

En una edición especial de la revista Nature
Climate Change, investigadores australianos analizaron otros aspectos de estos
enormes incendios forestales.

Uno de los estudios determinó que entre
septiembre de 2019 y enero de 2020, alrededor de 5.8 millones de hectáreas de
bosque templado se quemaron en los estados de Nueva Gales del Sur y Victoria,
en la temporada de incendios más devastadora conocida en la historia.

“A mediados de la primavera (austral) de 2019,
deducimos que una gran parte de los bosques del este podrían quemarse en una
sola temporada”, señaló Matthias Boer, de la Western Sydney university.

En promedio, menos del 2% de los bosques
australianos son destruidos por los incendios cada año.

Otro estudio analiza los factores que agravaron
la destrucción provocada por los incendios: una sequía de varios años en la
cuenca del río Murray.

Así fue que Andrew King, de la universidad de
Melbourne, y sus colegas estudiaron un fenómeno denominado dipolo (también
llamado el Niño indio) en el Océano Índico (DOI), que influye de manera directa
en el nivel de las precipitaciones, en Australia en particular.

Así es que, cuando la temperatura de la
superficie del mar es más cálida de lo normal en el océano Índico oriental, con
aguas más frías en el oeste, esto provoca más lluvias en el sureste
australiano.

Los investigadores ìensan que la sequía
experimentada en la mayor parte de Australia desde 2017 está vinculada a una
disminución de la frecuencia de este tipo de evento climático, debido al
calentamiento de los océanos en general.

En tanto, las tres cuartas partes de los
australianos, es decir casi 18 millones de personas, se han visto afectadas por
la crisis de los incendios, según un estudio de la Universidad de Australia,
que subraya la pérdida de confianza en el gobierno.

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