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Incendios dejan siete muertos y arrasan costa oeste de EU

Comunidades enteras de la costa oeste de Estados Unidos son arrasadas por incendios que obligan a amplias evacuaciones y a advertencias de las autoridades de que puede haber muchos muertos.

Hasta el momento se contabilizan al menos siete fallecidos en los estados de California, Oregón y Washington, pero las autoridades advierten que el número puede aumentar debido s la imposibilidad de acceder a áreas afectadas para socorrer a las víctimas.

En Oregón, al menos cinco localidades quedaron «sustancialmente destruidas», al tiempo que se realizaban extensas evacuaciones en el estado, dijo la gobernadora Kate Brown.

«Quiero ser franca al decir que esperamos ver una gran pérdida… Esta podría ser la mayor pérdida de vidas humanas y propiedades debido a los incendios forestales en la historia de nuestro estado», agregó en conferencia de prensa.

Los estados vecinos de California y Washington también luchan por contener los incendios que se extienden a gran velocidad desde el fin de semana debido a una intensa ola de calor, seguida de vientos fuertes y secos.

Entre los muertos reportados figura un bebé de un año, cuyos padres resultaron con graves quemaduras mientras trataban de huir de un incendio en el estado de Washington.

Tres personas no identificadas fallecieron en el norte de California, mientras que otras dos muertes fueron confirmadas en Oregón, en la región del Santiam Canyon.

«No van a ser los únicos fallecidos allí (en Santiam)», aseguró el sheriff del condado de Marion, Joe Kast.

Sandra Spelliscy, funcionaria de Talent, Oregón, dijo que solo «ruinas» humeantes pueden verse en grandes zonas de su comunidad. «Hay numerosos vecindarios donde no quedaron estructuras en pie», dijo.

Elementos de emergencia ordenaron la evacuación de Estacada, una ciudad rural unos 48 km al sureste de Portland. Jason Valean, de 29 años, huyó de su casa a pie con sus dos perros y esperaba nervioso a su madre en el centro del lugar.

«Ella quería mantener a los perros en su corral, pero no la iba a dejar», dijo y añadió que había liberado a sus cerdos con la esperanza de que se pusieran a salvo.

Otra residente dijo que planeaba quedarse a pesar de la orden de evacuación porque le preocupaba el saqueo, aunque su marido se estaba marchando con su hijo y su nieta.

Devastación

Decenas de miles de personas han sido evacuadas a la fuerza en la región.

En el estado de Washington, donde la ciudad de Malden quedó diezmada, el gobernador Jay Inslee describió los incendios como «sin precedentes y descorazonadores».

«Vivimos en un mundo nuevo. Ya no es el Washington de antes», expresó al denunciar al cambio climático como principal agente del desastre. «La devastación puede verse por todo nuestro estado».

El gobernador de California, Gavin Newsom, añadió: «Literalmente, ya no tengo paciencia para quienes niegan el cambio climático… Ese punto de vista es completamente inconsistente con la realidad».

En California, los incendios han devastado más de un millón de hectáreas este año, un récord absoluto, cuando aún quedan casi cuatro meses de temporada seca por delante.

Más de 14 mil bomberos combaten unos 28 grandes incendios a lo largo del estado más poblado de Estados Unidos.

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