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Epidemias del siglo XXI no son tan letales

Antes del nuevo coronavirus, varias grandes
epidemias se manifestaron a comienzos del siglo XXI pero, pese al pánico
desencadenado por esas nuevas enfermedades, han sido claramente menos
mortíferas que las grandes pandemias gripales del siglo XX.

EPIDEMIAS DEL SIGLO XXI

– 2013-2016: Ébola en África occidental

Balance: 11.300 muertos

Identificado por primera vez en 1976, este virus
desencadenó, entre fines de 2013 y 2016, una epidemia de fiebre hemorrágica en
Guinea, Sierra Leona y Liberia. Menos contagiosa que otras enfermedades
virales, el ébola es temible a causa de una tasa de mortandad muy elevada (de
alrededor del 40%).

El virus reapareció en agosto de 2018 en el este
de la República Democrática del Congo, donde ha causado más de 2.200 muertos.

– 2009-2010: gripe A(H1N1)

Balance: 18 mil 500 muertos (OMS). 575 mil 400
(The Lancet)

Aparecida en México a fines de marzo de 2009, es
llamada inicialmente gripe «porcina» por la OMS. La alerta pandémica
es lanzada el 11 de junio de 2009, pero este virus A(H1N1) termina siendo menos
mortífero de lo esperado.

Se organizaron campañas masivas de vacunación con
urgencia. Después, los países occidentales, en particular europeos, y la OMS
fueron criticadas por realizar una movilización considerada sobredimensionada,
cuando cada año la gripe de temporada causa entre 250 mil y 500 mil muertos, según
la OMS.

– 2002-2003: SRAS

Balance: 774 muertos

El Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SRAS)
emerge a fines de 2002 en el sur de China, transmitido por el murciélago al
hombre a través de la civeta, mamífero salvaje vendido vivo en mercados chinos
por su carne. Se muestra muy contagioso, provocando neumonías agudas a veces
mortales.

A partir de la primavera de 2003, provocó pánico
en Asia. El SRAS afectó a unos 30 países, pero con un balance muy limitado.
China continental y Hong Kong concentraron el 80% de las víctimas, y tuvo una
tasa de mortalidad del 9,5%

– 2003-2004: gripe aviar

Balance: 400 muertos

Causando pánico mundial, la gripe aviar devastó
los criaderos de pollo de Hong Kong antes de transmitirse al humano. La OMS
decreta «una urgencia de salud pública de alcance mundial», pero el
balance fue limitado.

AS PANDEMIAS DEL SIGLO XX

– De 1981 a nuestros días: sida

Balance: 32 millones de muertos, según la Onusida

En 2018, unas 770 mil personas murieron de
enfermedades relacionadas con el VIH, que afecta el sistema inmunitario y
vuelve vulnerables a los pacientes a las infecciones oportunistas.

Pero hoy 24,5 millones de personas tienen acceso
a tratamientos antirretrovirales que, cuando se toman de manera regular,
bloquean muy eficazmente la enfermedad y reducen los riesgos de contaminación.

– 1968-1970: gripe de Hong Kong

Balance: un millón de muertos (CDC).

Dio la vuelta al mundo entre el verano de 1968 y
la primavera de 1970, matando a muchos niños. Proveniente de Hong Kong, el
virus atravesó primero Asia y luego, a fines de 1968, Estados Unidos. Luego de
algunos meses, el virus llegó a Europa a fines de 1969.

Para los epidemiólogos, esta gripe entró en la
historia como la primera pandemia de la era moderna, la de los transportes
aéreos rápidos.

– 1957-1958: gripe asiática

Balance: 1.1 millones de muertos (CDC)

Esta pandemia tuvo dos olas virulentas. El virus
apareció antes en una provincia meridional de China en febrero de 1957. Se
requirieron varios meses antes de llegar a América y Europa. Los ancianos
fueron las primeras víctimas de esta enfermedad, que causaba grandes
complicaciones pulmonares.

– 1918-1919: gripe española

Balance: hasta 50 millones de muertos (CDC)

La gripe llamada «española», que atacó
entre septiembre de 1918 y abril de 1919, es considerada como la más mortal de
la historia en un lapso tan corto.

Mató cinco veces más que los combates de la
Primera Guerra mundial. El virus causó sus primeras víctimas documentadas en
Estados Unidos, se propagó luego en Europa, y luego afectó a todo el mundo. Su
tasa de mortalidad fue calculada en 2.5% (CDC).

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