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El Newseum, símbolo del periodismo en EU, cerrará sus puertas

A
solo unos pasos del Capitolio de Estados Unidos, la brillante estructura de
vidrio y acero del Newseum ha sido durante más de una década un símbolo para la
prensa y la libre expresión.

Pero
en un reflejo de los problemas que enfrenta la industria de los medios de
comunicación de Estados Unidos -en una continua lucha financiera y bajo el
ataque de líderes políticos- el Newseum cerrará sus puertas el 31 de diciembre.

El
museo, con exhibiciones que recorren desde los ataques del 11 de septiembre
hasta el Muro de Berlín, así como un despliegue de portadas de diarios de todo
el mundo, anunció a principios de este año que vendería su edificio diseñado
por el arquitecto James Polshek a la Universidad Johns Hopkins por 372 millones
de dólares.

La
organización sin fines de lucro The Freedom Forum, creada por el fundador de
USA Today, Al Neuharth, se ha comprometido a continuar su misión de educar al
público sobre la importancia de una prensa libre, pero no ha indicado si abrirá
un nuevo espacio de exhibición público.

«El
futuro del Newseum es incierto en estos momentos», dijo la vocera Sonya
Gavankar.

«Nos
llevará al menos seis meses desinstalar las exhibiciones y trasladarlas a
nuestras instalaciones de archivo», dijo. «Una vez que se complete el
proceso, comenzaremos a ver qué nos depara el futuro», agregó.

El
siguiente paso podría ser otro museo, exhibiciones itinerantes o simplemente
una presencia en línea que relacione la importancia del periodismo y la prensa
libre.

El
primer Newseum se inauguró en 1997 en Arlington, Virginia, y en 2008 se mudó a
un edificio de 450 millones de dólares con un atrio de siete pisos entre el
Capitolio y la Casa Blanca.

Durante
dos décadas, el museo ha recibido a unos 10 millones de visitantes y ha acogido
cientos de eventos y conferencias en los medios.

Pero
con un precio de entrada superior a los 20 dólares en una ciudad con museos de
clase mundial gratuitos, el Newseum tuvo dificultades para mantenerse en pie.

«El
Newseum tuvo un rol encomiable en recordar a millones de visitantes que la
historia del periodismo está llena de glorias pero también de chapuzas, que la
información puede ser liberadora y la desinformación, represiva, y que la
libertad de prensa está siempre bajo amenaza», escribió Michael Hiltzik en
el Los Angeles Times.

«Pero
aparentemente no hubo suficientes visitantes, o fanáticos o admiradores, para
mantenerlo a flote».

CRISIS DE LA PRENSA

El
destino del Newseum refleja un sector envuelto en una crisis cada vez más
profunda.

Miles
de periódicos estadounidenses han cerrado en medio de problemas financieros. El
empleo en las redacciones ha caído alrededor de un 25% en la última década en
todos los medios. Esta cifra es de casi la mitad en el sector de los
periódicos, según el Pew Research Center.

La
confianza en los medios también se ha ido erosionando.

Según
un sondeo de Gallup publicada en septiembre, alrededor de cuatro de cada 10
adultos estadounidenses confían «mucho» o «bastante» en los
periódicos, la televisión y la radio, comparado con un 70% en la década de
1970.

LA EXPERIENCIA SE
DESPIDE

Los
visitantes del Newseum en sus últimos días aseguraron que extrañarán el lugar.

Cathy
Cawley de Ashland, Virginia, dijo que había querido ver el Newseum por segunda
vez antes de que cerrara, por sus exhibiciones «expansivas y
hermosas».

«Estaba
mirando la pared que muestra la exhibición sobre periodistas asesinados en
acción, y me hace darme cuenta de lo importante que es una prensa libre»,
dijo.

Julia
Greenwald, que enseña inglés en un colegio en Washington, trajo a un grupo de
estudiantes de primaria y secundaria antes del cierre de Newseum.

«Es
uno de los mejores museos de Washington. Es triste que esté cerrando»,
dijo.

«En
el clima político actual, es muy importante que los niños sepan leer y escribir
sobre los medios, que aprendan sobre el valor de una prensa libre».

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