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Covid-19 pone en riesgo al periodismo, alerta Unesco

Foto: Roberto Hernández

Por Nurit Martínez / El Sol de
México

En medio de la epidemia de
Covid-19 surgió una “segunda enfermedad” otro enemigo que es igual de peligroso
y creciente: “la desinformación o desinfodemia”, aseguró el secretario general
de las Naciones Unidas, António Guterres.

Al dar a conocer las tendencias
mundiales en libertad de expresión y desarrollo de los medios de comunicación,
la Unesco afirmó que “a pesar del crecimiento récord de los índices de
audiencia, la salud de la industria de los medios de comunicación está en riesgo.
Los ingresos por publicidad han caído repentinamente. El Foro Mundial sobre el
Desarrollo de Medios ha reportado que algunos de sus miembros han visto una
baja de 70 por ciento en ingresos publicitarios”. Hasta ahora se advierte que
el impacto económico del Covid-19 puede representar una amenaza existencial
para el periodismo.

Pudo identificar a través de
diversos estudios que durante la pandemia cuatro de cada 10 mensajes que se
distribuyeron en las redes sociales son de información falsa, engañosa y se han
tenido que bloquear alrededor de ocho millones de correos electrónicos por día
en Google.

El documento señala en relación
con la supervisión global de la libertad de prensa, el Instituto Internacional
de la Prensa (IPI), a través de su monitoreo de la libertad de los medios,
registró 140 casos de violaciones de la libertad de prensa relacionadas con la
pandemia del Covid-19, incluyendo arrestos y cargos criminales, censura,
restricciones al acceso a la información, regulaciones excesivas sobre
“noticias falsas” y ataques verbales o físicos.

Reporteros sin Fronteras ha
documentado ataques contra al menos 125 periodistas en 29 países, incluyendo
expulsiones, arrestos, interrogatorios, violencia policial, retiro de pases de
prensa, exigencias de disculpas públicas y decomiso de dispositivos
electrónicos. Se han registrado más de 20 casos de periodistas que han sido
impedidos de informar sobre el Covid-19, según la organización Índice de
Censura.

A medida que el nuevo coronavirus
ha alcanzado a casi todos los países del planeta, una circulación masiva de
información falsa se ha extendido tan rápido como el propio virus. Estas
mentiras han ayudado a allanar el camino de la infección y han contribuido a
sembrar el caos en las sociedades que están respondiendo a la pandemia. Al
reconocer el peligro, el secretario general de las Naciones Unidas, António
Guterres, advirtió que “nuestro enemigo es también el creciente aumento de la
desinformación”.

La Organización Mundial de la
Salud (OMS) ha identificado esta “desinfodemia” como una verdadera “segunda
enfermedad” que acompaña a la pandemia de Covid-19, que es “una sobre
abundancia de información, algunas veces precisa, otras no, que dificulta que
las personas encuentren fuentes fidedignas y orientación confiable cuando la
necesitan”.

El periodismo es clave para
proporcionar información fidedigna en medio de esta amplia “infodemia”, para
combatir los mitos y rumores. Sin la acción del periodismo, el contenido falso
puede expandirse de manera desenfrenada, señaló.

Algunas cifras sobre la
“desinfodemia” que presentó la Unesco muestran que en un análisis de
aprendizaje automático (machine learning) de 112 millones de posteos públicos
realizados en 64 idiomas en distintas redes sociales, todos relacionados con la
pandemia, los investigadores de la Fundación Bruno Kessler detectaron que 40
por ciento de los mensajes provenían de fuentes poco fiables.

Otro estudio, elaborado por la
Fundación Observatorio de “Infodemia” Covid-19, que utilizó técnicas de
aprendizaje automático, encontró que casi 42 por ciento de los más de 178
millones de tweets relacionados con el Covid-19 fueron producidos por bots. El
40 por ciento de ellos, además, fueron calificados como “no fiables”.

Aproximadamente un tercio de los
usuarios de redes sociales han informado haber leído información falsa o
engañosa sobre el coronavirus, señaló un estudio del Instituto Reuters
realizado en seis países.

El Centro Pew, por su parte, ha
constatado que las personas que suelen utilizar las redes sociales para acceder
a las noticias tienen mayores posibilidades de verse expuestas a contenido
falso.

En marzo fueron identificados en
Facebook alrededor de 40 millones de mensajes problemáticos relacionados con
Covid-19, de acuerdo con la compañía. “Cientos de miles de fuentes/ elementos
de información errónea pudiendo acarrear un daño físico inminente” han sido
también eliminadas, agregó la empresa.

Otros 19 millones de los casi 50
millones de tweets relacionados con el Covid-19 y analizados mediante
inteligencia artificial (38 por ciento del total) por Blackbird.AI, fueron
considerados como “información o contenido manipulado”.

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