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Cortan electricidad a millones en California para evitar incendios forestales

Las compañías eléctricas de California cortaron desde la
madrugada de este martes y por primera vez en su historia el servicio a casi un
millón de clientes, debido al riesgo de incendios forestales por los fuertes
vientos que azotan esta semana el Estado Dorado.

La medida sin precedentes se tomó tras avisos del Servicio
Nacional de Meteorología (NWS) sobre fuertes vientos que golpearán a todo el
estado desde este miércoles y hasta el fin de semana, ráfagas que
históricamente han desatado incendios tras derrumbar equipos eléctricos en
zonas secas.

Se pronostica que algunas de entre 35 y 45 millas por hora
(56-72 km/h) afecten una vasta franja del estado, desde el área de la Bahía de
San Francisco hasta el Valle Central agrícola, y especialmente en las
estribaciones de Sierra Nevada.

En este último lugar, las líneas eléctricas derrumbadas
desataron un fuego en 2018 que mató a 86 personas y prácticamente incineró la
ciudad de Paradise.

La medida afecta desde la madrugada de hoy a unos 523 mil
usuarios de las regiones del norte y centro de California, donde la compañía
Pacific Gas & Electric (PG&E) comenzó a realizar cortes escalonados que
afectan a por lo menos 34 condados, en la primera fase de su plan.

NWS alertó en un comunicado que para algunas regiones de
California «se esperan condiciones climáticas críticas».»Si se
produce un incendio, las condiciones pueden ser favorables para el
comportamiento extremo del fuego, lo que amenazaría la vida y la
propiedad», advirtió el comunicado.

El gobernador del estado, Gavin Newsom, dijo durante un
evento en Oakland que aunque los apagones «son un gran inconveniente que
nadie quiere experimentar, esto es un problema de seguridad pública». Los
recortes de energía llegan en el segundo aniversario de los incendios en los
que murieron 42 personas y fueron arrasados más de 245 mil acres en el norte
del Estado Dorado, en más de 20 grandes fuegos alentados por los fuertes
vientos.En octubre del 2017, las zonas vinícolas de Napa y Sonoma, al norte de
California, experimentaron los llamados «Vientos del Diablo», con
ráfagas de hasta 70 millas por hora (104 km/h) que avivaron las llamas durante
todo el mes.

Otras 234.000 viviendas y negocios del área de la Bahía de
San Francisco y las zonas aledañas se verán también afectados con los recortes
que se pueden extender hasta el viernes.

El Departamento de Transportes de California (Caltrans)
anunció el cierre de varios túneles alrededor de San Francisco que requieren
energía para controlar el flujo de tráfico.

Sumado a esto, PG&E dijo en un comunicado que no descarta
la posibilidad de recortar el servicio a casi 50 mil clientes más en el norte
de California.

La situación en el sur del estado no es muy diferente. La
compañía Edison, que surte la mayor parte de la electricidad del gran área
metropolitana de Los Ángeles, anunció que más de 100 mil residentes se podrían
enfrentar a los apagones por el arribo este jueves de los denominados
«Vientos de Santa Ana».

NWS alertó en un comunicado que para algunas regiones de
California «se esperan condiciones climáticas críticas».

«Si se produce un incendio, las condiciones pueden ser
favorables para el comportamiento extremo del fuego, lo que amenazaría la vida
y la propiedad», advirtió el comunicado.

El gobernador del estado, Gavin Newsom, dijo durante un
evento en Oakland que aunque los apagones «son un gran inconveniente que
nadie quiere experimentar, esto es un problema de seguridad pública».

«La realidad es que queremos proteger a las personas.
Esto es lo que PG&E cree que es lo mejor para sus clientes y, en última
instancia, para esta región y el estado «, expuso el gobernador.

En ese sentido, el jefe del Departamento Forestal y de
Protección contra Incendios de California (CalFire), Thom Porter, explicó que
durante el periodo de octubre a diciembre han ocurrido los incendios más
destructivos en el estado y se necesita que el público permanezca atento.

Los recortes de energía llegan en el segundo aniversario de
los incendios en los que murieron 42 personas y fueron arrasados más de 245 mil
acres en el norte del Estado Dorado, en más de 20 grandes fuegos alentados por
los fuertes vientos.

En octubre del 2017, las zonas vinícolas de Napa y Sonoma, al
norte de California, experimentaron los llamados «Vientos del
Diablo», con ráfagas de hasta 70 millas por hora (104 km/h) que avivaron
las llamas durante todo el mes.

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