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Con o sin empleo, el Covid-19 es un riesgo

Foto: Adrián Vázquez

No hay duda de que la creciente tasa de desempleo es una de las peores consecuencias de la pandemia de Covid-19. El número de australianos que buscan trabajo se dirige hacia el 10 por ciento, casi el doble del promedio australiano prepandémico de poco más de cinco por ciento.

Está bien establecido que el desempleo está asociado con resultados de salud adversos, pero tampoco es probable que aquellos que mantienen sus trabajos salgan ilesos de la pandemia en términos de su salud ocupacional, aseguran Jessica Stanhope, catedrática asociada de Fisioterapia, y Philip Weinstein, investigador, ambos de la Universidad de Adelaide, en Australia.

De hecho, es probable que los empleados que trabajen en condiciones de pandemia se vean expuestos a un mayor esfuerzo y menores recompensas, causados o agravados por sus nuevas circunstancias en medio de la pandemia. Esto se conoce como «desequilibrio esfuerzo-recompensa» y puede conducir a una variedad de enfermedades relacionadas con el estrés. Si bien el desequilibrio esfuerzo-recompensa no es un concepto nuevo, es particularmente relevante durante esta pandemia.

Un desequilibrio esfuerzo-recompensa ocurre cuando un empleado siente que el esfuerzo que está poniendo en su trabajo excede las recompensas que recibe a cambio.

Las investigaciones sugieren que los trabajadores que experimentan un desequilibrio entre el esfuerzo y la recompensa corren un mayor riesgo de depresión, enfermedades cardiovasculares, diabetes y trastornos musculoesqueléticos, todo lo cual puede verse agravado por la liberación de cortisol y otras hormonas relacionadas con el estrés. Estas afecciones se encuentran entre las principales causas de muerte y discapacidad a nivel mundial.

Durante las condiciones de una pandemia, es probable que los trabajadores hagan más esfuerzo del que harían en condiciones normales. Los recortes y la pérdida de puestos de trabajo pueden significar que los empleados restantes tengan que asumir tareas adicionales.

Otra fuente potencial de mayor esfuerzo es trabajar desde casa, donde los trabajadores pueden estar manejando distracciones como educar a los niños en casa. Es posible que tampoco cuenten con las instalaciones adecuadas para funcionar de manera óptima.

Todos estos factores pueden inclinar desfavorablemente la balanza del desequilibrio esfuerzo-recompensa al obligar a los empleados a trabajar más duro. Y para empeorar las cosas, las recompensas también pueden disminuir durante la pandemia, debido a la incertidumbre financiera. Hemos escuchado muchos informes sobre la reducción del salario, las oportunidades de promoción y la seguridad laboral de las personas.

Incluso cuando las recompensas se reducen con el mismo nivel de esfuerzo, el equilibrio puede inclinarse, lo que resulta en un desequilibrio esfuerzo-recompensa y sus consecuencias para la salud asociadas.

Es probable que el desequilibrio esfuerzo-recompensa se mantenga cuando los trabajadores optan por no dejar sus trabajos. Pueden decidir quedarse, a pesar del desequilibrio esfuerzo-recompensa, porque están siendo estratégicos o porque están construyendo un CV, tienen una tendencia a comprometerse demasiado con su trabajo o sienten que no tienen más remedio que aferrarse a su trabajo.

Dado que las oportunidades laborales alternativas son limitadas en el clima económico actual, algunas personas pueden optar por permanecer en el trabajo a pesar de un desequilibrio entre esfuerzo y recompensa. Esto puede conducir a un desequilibrio sostenido entre esfuerzo y recompensa, aumentando el riesgo de que su salud se deteriore como resultado.

Muchas de las estrategias que se emplean típicamente para manejar el desequilibrio esfuerzo-recompensa podrían no ser posibles durante la pandemia. Por ejemplo, es posible que una empresa no pueda pagar aumentos salariales. Pero incluso cosas simples como elogiar y agradecer al personal (una parte de la recompensa) pueden ayudar.

También puede ser útil que los empleadores trabajen con los empleados para establecer qué tareas adicionales les gustaría realizar. Estos pueden ser los que encuentran fáciles, disfrutan o trabajos que podrían ayudarlos a posicionarse mejor para otras oportunidades laborales en el futuro. Esto puede reducir el riesgo de que los empleados se vean abrumados con tareas más allá de su conjunto de habilidades, disminuyendo el desequilibrio esfuerzo-recompensa.

Los comentarios dentro y fuera del lugar de trabajo como «tienes suerte de tener un trabajo» trivializan el estrés de los empleados, creando barreras para que los trabajadores discutan libremente los desafíos laborales. Este desafío puede extenderse más allá del trabajo para incluir las redes de apoyo más amplias del trabajador, como familiares y amigos también.

Por esta razón, tanto los lugares de trabajo como las redes de apoyo tienen un papel importante que desempeñar en la promoción de una comunicación abierta sobre el estrés relacionado con el trabajo. Para fomentar esto, los lugares de trabajo pueden ofrecer servicios de asesoramiento gratuitos.

El impacto de la pandemia en el desequilibrio esfuerzo-recompensa puede extenderse más allá de la propia pandemia, ya que las economías globales probablemente tardarán un tiempo considerable en recuperarse. Pueden pasar varios años antes de que se restablezca el equilibrio entre el esfuerzo laboral y la recompensa antes del Covid y mejoren las oportunidades laborales. Por esta razón, debemos estar preparados para estos impactos en la salud más sutiles y a largo plazo de la pandemia.

No es probable que Covid-19 sea nuestra última pandemia, ni la última tensión financiera en las economías globales o locales. Por tanto, debemos aprovechar esta oportunidad para establecer estrategias que promuevan la salud de los trabajadores en tiempos difíciles.

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