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China pone en cuarentena a dos ciudades para frenar epidemia de coronavirus

China tomó medidas drásticas este jueves para
intentar frenar el avance del coronavirus, que comienza a propagarse por el
mundo, y puso en cuarentena a la metrópolis de Wuhan y a otra ciudad cercana,
al mismo tiempo que anuló las ceremonias del Año Nuevo en Pekín para reducir
los riesgos de contagio.

Desde las 10H00 locales (2H00 GMT), ningún tren
ni avión podía salir de Wuhan, una urbe de 11 millones de habitantes situada en
pleno centro de China. Los peajes en las autopistas estaban cerrados.

La ciudad, a orillas el Yangtsé, es el epicentro
de la epidemia, que desde diciembre ha contaminado a más de 570 personas y
causado 17 muertes, según el último balance comunicado el miércoles por la
noche. Todas las personas fallecieron en Wuhan o en su región.

«Los habitantes no tienen que abandonar
Wuhan sin ninguna razón específica», anunció la el servicio municipal a
cargo de la lucha contra la epidemia.

Esta medida fue tomada para «frenar de forma
eficaz la propagación del virus», explicó.

China está a punto de iniciar este viernes las
vacaciones del Año Nuevo lunar, un periodo en el que cientos de millones de
personas viajan en el territorio o al extranjero.

A 70 km al este, Huanggang, una ciudad de 7,5
millones de habitantes, se encontraba este jueves bajo medidas similares. La
circulación de los trenes fue interrumpida hasta nuevo orden.

Muy cerca, Ezhou (1,1 millones de habitantes), ya
había cerrado su estación de trenes.

La alcaldía de Pekín anunció el jueves la
anulación de las populares ceremonias previstas en la ciudad para el Año Nuevo.
Cada año, centenares de miles de pequineses acuden a los parques y espacios
públicos para asistir a los tradicionales bailes del león y del dragón.

Los taxis triplican el precio

El jueves todavía era posible llegar a Wuhan en
tren o avión, aunque muchos vuelos fueron cancelados.

Pero tanto los trenes como los aviones con
destino a Wuhan estaban casi vacíos, un espectáculo totalmente insólito en este
periodo de vacaciones.

En el centro de la metrópolis, los transportes
públicos no funcionaban y los festejos de Año Nuevo fueron suspendidos.

Los taxis triplicaron sus precios. «Es muy
peligroso salir en este momento pero necesitamos el dinero», explicó un
taxista a la AFP.

El Ayuntamiento también impuso el uso de máscaras
de protección, aunque la mayoría de los habitantes ya las llevaban desde
principios de semana.

La alarma saltó cuando un científico chino
advirtió que el virus se podía transmitir entre humanos, y no solo de animal a
hombre.

El presidente Xi Jinping lanzó el lunes un
llamado de movilización general para detener «totalmente» la
epidemia, que hasta entonces no había sido considerada de envergadura.

En Pekín y Shanghái, el uso de la máscara era
necesario los lugares públicos, como el metro.

Medidas «muy fuertes»

En Ginebra, el director de la Organización
Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, destacó que China tomó
«medidas muy fuertes» para frenar el brote y estimó que con ellas
iban a «disminuir» los riesgos de propagación internacional.

Un comité de urgencia de la OMS estaba reunido el
jueves en Ginebra para determinar si declara una «emergencia de salud
pública a nivel internacional».

Hasta ahora, la OMS sólo había utilizado este
término en casos de epidemias que requieren una respuesta internacional
importante, incluida la gripe porcina H1N1 en 2009, el virus Zika en 2016 y la
fiebre del Ébola, que devastó parte de África occidental de 2014 a 2016 y la
RDC desde 2018.

En Washington, un portavoz del departamento de
Estado señaló que había «señales esperanzadoras que mostraban que el
gobierno chino había entendido la gravedad de este problema».

El virus, de la misma familia que el SRAS,
alcanzó ya varios países de Asia et incluso llegó a Estados Unidos, donde se
detectaron varios casos.

Los controles de temperatura corporal se
impusieron en varios aeropuertos de Asia, de la zona del Pacífico, así como en
Reino Unido, Nigeria, Italia y Dubái.

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