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Caída de contaminación evitará 11 mil muertes en Europa: estudio

La reducción considerable de la contaminación provocada por el confinamiento evitará 11 mil muertes en Europa, un impacto que se replicará en otras regiones del mundo, según un estudio publicado el jueves.

Las medidas para luchar contra la epidemia llevaron a una ralentización de la actividad económica, que se tradujo en una caída del 40% de la producción de electricidad procedente del carbón y en una reducción de casi un tercio del consumo de petróleo.

Esto provocó una bajada de la
contaminación en abril: las concentraciones de dióxido de nitrógeno (NO2) y de
partículas finas PM2,5 disminuyeron respectivamente de 37% y de 10%, según el
estudio del Centro de Investigación de Energía y del Aire (CREA).

Los países que más muertes
evitarán debido a este fenómeno son Alemania (con una proyección de 2.083
decesos menos), Reino Unido (1.752), Italia (1.490), Francia (1.230) y España
(1.081).

Esta mejora de la calidad del
aire podría además evitar otros problemas sanitarios, como 6.000 nuevos casos
de asma entre los niños y 1.900 visitas a los servicios de urgencias debido a
una crisis de asma.

El impacto de las medidas
contra el nuevo virus en términos de contaminación es «similar o más
importante en numerosas regiones del mundo», indicó a la AFP Lauri
Myllyvirta, autor principal de estudio.

En China, por ejemplo, el NO2
y las PM2,5 bajaron entre 25% y 40% durante el periodo más estricto del confinamiento,
por lo que se podrían «haber evitado todavía más muertes», añadió.

La OMS estima que la
contaminación provoca cada año 4,2 millones de muertes prematuras en el mundo,
un dato al que apuntan varios estudios recientes.

Un trabajo publicado el mes
pasado subrayó por ejemplo que la contaminación reduce un promedio de tres años
la esperanza de vida y provoca anualmente 8,8 millones de muertes prematuras.

«Nuestro análisis»
sobre el periodo de confinamiento «muestra los enormes beneficios para la
salud pública y la calidad de vida de reducir rápidamente y de forma duradera
las energías fósiles», según Myllyvirta.

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