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Rocket Lab busca recuperar sus cohetes en el aire con helicópteros

Por Víctor Hugo Rico

Siguiendo los pasos de SpaceX en el mercado espacial, Rocket Lab anunció un plan inédito en el mundo para lanzar un cohete y recuperar el propulsor en el aire utilizando un helicóptero.

La compañía estadounidense fundada por el neozelandés Peter Beck, ya realizó tres pruebas con helicópteros para su primera misión de recuperación, que se proyecta en el primer semestre de 2022.

Los cohetes de SpaceX, de Elon Musk, ya tienen la capacidad de aterrizar de forma autónoma, permitiendo su reutilización, pero Rocket Lab intentará una forma no experimentada antes.

En las primeras pruebas, el helicóptero rastreó con éxito el cohete mientras descendía a la Tierra en paracaídas.

Según el plan, la aeronave debe atrapar un cohete en pleno descenso en el cielo y llevarlo de regreso a la base para su remodelación y reutilización.

Rocket Lab inició en 2017 sus esfuerzos para la reutilización de los lanzadores, con el fin de aumentar su capacidad y reducir los costos, lo que le daría una ventaja sobre la empresa de Musk, que también ha incursionado en el mercado de los cohetes de baja capacidad.

Rocket Lab perfeccionó Electron, el segundo cohete estadounidense lanzado con mayor frecuencia cada año: ha entregado 107 satélites en órbita para los sectores público y privado, sólo después del Falcon 9 de SpaceX.

La empresa también anunció en su página web un nuevo vehículo, Neutron, más potente y que pondrá en órbita “la futura generación de satélites”.

En su video de presentación, Beck dijo que el objetivo es poder “eventualmente lanzar a Neutron, aterrizarlo y lanzarlo nuevamente en 24 horas”, impulsado po Archimedes, su nuevo motor reutilizable.

A diferencia de los cohetes Starship y Falcon 9 de SpaceX, mucho más grandes y hechos de aluminio, Beck mostró un compuesto de carbono que resiste el impacto y hasta ahora no ha sido utilizado en la industria de los cohetes espaciales.

Este revolucionario aparato estaría listo en 2024 y, en un futuro se espera usarlo para vuelos espaciales tripulados.

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